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Qué es la tecnología blockchain y cómo funciona

La tecnología blockchain o cadena de bloques es increíblemente popular en todo el mundo y en todos los ámbitos de la vida humana, pero mucha gente todavía se pregunta cómo funciona la blockchain y por qué es necesaria. En este artículo conocerás sus componentes, tecnología, desarrollo y todo lo relacionado con los sistemas blockchain.

 Qué es blockchain

Blockchain es un sistema de registro de información mediante la introducción de datos en un registro digital que se duplica y almacena en todos los ordenadores conectados a una determinada red. Todas las transacciones se registran en bloques que forman una única cadena (denominada hash en blockchain), y cada nueva transacción se registra también en un registro de todos los participantes en la red. De este modo, la base de datos está descentralizada, lo que hace prácticamente imposible modificar los datos (y, por tanto, el fraude). Al fin y al cabo, si se cambia un bloque, los demás permanecen intactos, y la discrepancia se hace evidente.

Por supuesto, existe un concepto más complejo de blockchain: se trata de un tipo de tecnología de libro mayor distribuido (DLT) en el que todas las transacciones que tienen lugar se registran con un código criptográfico inmutable llamado hash.

Cómo funciona blockchain

Este enfoque de almacenamiento de datos se introdujo y explicó por primera vez en un proyecto de investigación en 1991, pero el concepto no se puso en práctica hasta 2009, gracias al bitcoin.

El objetivo principal de blockchain es registrar, almacenar y distribuir información, pero no permitir su redacción para evitar la manipulación de los datos. En términos sencillos, blockchain es un libro de contabilidad en el que se puede escribir, pero no corregir ni tachar. ¡Ni siquiera se puede destruir!

Blockchain para pagos permite seguir el movimiento de un activo, que puede ser tangible o intangible. Un bloque de datos incluye toda la información sobre ese movimiento: qué, dónde, cuándo, cuánto, etc. Cada uno de estos bloques está conectado a los anteriores y a los siguientes, por lo que se forma una cadena de datos sobre el movimiento y el uso del activo por parte de diferentes propietarios. Cada nuevo bloque de la cadena comprueba automáticamente la validez de los anteriores y refuerza la seguridad de toda la cadena.

Tipos de blockchain

Tipos de blockchain

Existen varios tipos de blockchain, que difieren tanto en sus limitaciones como en sus beneficios:

  1. Blockchain público. Se consideran el ideal de la descentralización y están totalmente abiertos a todos los usuarios de la red, que pueden verlos y verificarlos en cualquier momento. En un blockchain público, no hay restricciones: cualquier persona que disponga de un ordenador puede unirse a la red.
  2. Blockchain privado. Este blockchain está menos descentralizado,  ya que solo los nodos seleccionados pueden participar en el proceso. Sin embargo, debido a esto, tal blockchain es más seguro.
  3. Blockchain híbrido. Se trata de un tipo mixto que combina aspectos privados y públicos. Algunas partes del blockchain son asumidas por la organización y otras siguen siendo transparentes y públicas para todos los participantes.
  4. Consorcio blockchain. Este es el tipo más «creativo» de blockchain que es creado por una organización para resolver sus propias necesidades, por ejemplo, iniciar o aceptar pagos.

La importancia y los beneficios de blockchain

Blockchain es una tecnología versátil que puede adaptarse a absolutamente cualquier ámbito de la vida y la economía. Sus ventajas únicas le permiten hacerlo:

  • El más alto nivel de ciberseguridad. Todos los datos de blockchain son completamente confidenciales, y no se puede rastrear al receptor o al remitente de los fondos. Al mismo tiempo, todos los registros de las cadenas están encriptados y no hay un único servidor, lo que hace imposible que los datos sean robados o destruidos incluso por un fallo del sistema o un ataque de hackers.
  • Transparencia. Todas las organizaciones de una forma u otra tienen su propia base de datos: clientes, proveedores, pedidos, etc. Por ello, a veces es difícil determinar el estado de uno u otro, comprobar si un pedido está listo y obtener información actualizada. Una base de datos blockchain, en cambio, pone todos los datos a disposición de todos los usuarios de la red en tiempo real. Se almacenan todas las etiquetas: fechas, horas, acciones.
  • Trazabilidad instantánea. Blockchain crea una pista de auditoría que registra todos los movimientos de un activo y todas las etapas de su recorrido. Es decir, cada miembro de la red puede saber dónde está su activo en cada momento. No puede perderse ni manipularse, lo que es muy importante para la cadena de suministro, donde las mercancías pueden perderse en los envíos o ser manipuladas.
  • Velocidad. Las mismas operaciones bancarias llevan tiempo, y el mantenimiento de una base de datos clásica requiere papeleo y trámites. En consecuencia, la eficacia de los procesos se reduce a causa del factor humano. Sin embargo, con blockchain, todas las operaciones son instantáneas, no es necesario conciliar el registro y las acciones, y todos los cálculos son automáticos y, por lo tanto, sin errores.
  • Automatización. Con los smart contracts, de los que hablaremos a continuación, se puede automatizar incluso el proceso de transacción. Tampoco es necesario el control: un smart contract garantiza que se han cumplido todas las condiciones previas antes de que la transacción siga adelante. Esto también elimina la necesidad de terceros e intermediarios.

Seguridad de blockchain

Entonces, ¿cómo se produce esta tan elogiada seguridad de blockchain? Todo ello gracias a los principios de criptografía, consenso y descentralización que sustentan cualquier blockchain y que están diseñados para aumentar la confianza en las transacciones. También está asegurado por el sistema de datos blockchain del que hablamos anteriormente. Además, todas las transacciones dentro de estos bloques se reconcilian entre sí y se verifican mediante un mecanismo de consenso, por el que todos los dispositivos participantes deben reconocer la nueva transacción como válida.

Todos los datos y la propia red se distribuyen entre los participantes. No hay un único punto de recopilación de datos o de fracaso, y no hay participantes dominantes: todos los usuarios son iguales y tienen los mismos derechos en lo que respecta a los cambios de registro y las transacciones. De ahí la seguridad que diferencia a la blockchain de otras tecnologías financieras.

Glosario blockchain: componentes y conceptos que debes conocer

Glosario blockchain

Qué es un nodo en blockchain

El término «nodo» dentro de la blockchain se refiere a un dispositivo que participa de alguna manera en el funcionamiento de una gran red. En el contexto del mismo blockchain,  se refiere a uno de los ordenadores que ejecuta el software de la blockchain para verificar y almacenar los datos en bloques. En otras palabras, es el nodo la «fuerza» que permite a la blockchain realizar sus funciones. A menudo hay muchos de estos nodos, con el fin de distribuir la carga y aumentar la estabilidad de la red blockchain.

¿Qué es un nonce en blockchain?

Un nonce es un concepto del mundo de la criptografía que se refiere a un número aleatorio que es generado por el sistema para una ejecución única de una tarea. Normalmente, un nonce no se reutiliza: siempre se crea uno nuevo. También puede ser una marca de tiempo, un marcador para identificar un archivo o un contador de vistas para evitar el acceso no autorizado a algo.

Blockchain Explorer

Blockchain Explorer es el equivalente a un motor de búsqueda como Google, que puede utilizarse para encontrar cualquier información sobre el estado pasado o presente de una blockchain (¡pero sólo pública!). Por ejemplo, puedes utilizar el Explorer para comprobar el estado de una transacción o el saldo de tu monedero. Se trata esencialmente de una herramienta de navegación por blockchain. Todo lo que necesitas es una conexión a Internet.

Monedero Blockchain

Un monedero basado en blockchain es un monedero digital mediante el cual un usuario puede comprar criptomonedas, almacenarlas, venderlas o enviarlas a otros usuarios. Es esencialmente el mismo tipo de monedero que llevas en el bolso, sólo que en línea y protegido por encriptación y criptografía. Todos los monederos tienen diferentes protocolos y características de seguridad, pero algunos incluso permiten convertir la criptomoneda en moneda fiduciaria o retirarla. Normalmente, cada proyecto de criptomoneda desarrolla y ofrece su propio monedero blockchain, pero las bolsas de criptomonedas también ofrecen monederos universales y, a menudo, multiplataforma.

Acciones de blockchain

En el mercado está surgiendo un número cada vez mayor de startups y compañías que ofrecen productos basados en blockchain. Hoy en día, también se pueden comprar acciones de blockchain, es decir, valores digitales que, al igual que los valores clásicos, pueden dar derecho a una parte del profit de la empresa o a participar en las decisiones que ésta tome. Sólo estas inversiones están respaldadas por moneda digital en lugar de fiduciaria, lo que puede ser arriesgado tanto para la empresa como para los inversores debido a la volatilidad del mercado de criptomonedas. Por lo tanto, una bolsa de valores digital basada en blockchain para la inversión no es adecuada para todos.

Smart contracts

Los smart contract o contratos inteligentes son programas que rastrean el cumplimiento de condiciones fijas. Al estar basados en blockchain, tampoco es posible cambiar o romper estas condiciones una vez que se ha activado un smart contract. Se trata de una ejecución totalmente automatizada del acuerdo, que permite a los participantes confiar en los demás y no tener que recurrir a intermediarios como servicio. Por ejemplo, los smart contract son extremadamente populares en el sector inmobiliario hoy en día, ya que garantizan una transacción segura y rápida.

Cómo crear una blockchain

Cómo crear una blockchain

Paso 1. Define el propósito de tu blockchain

Blockchain es tan popular hoy en día que a veces las empresas recurren a ella sin ni siquiera entenderla o por qué la necesitan. Así que antes de crear tu blockchain, entiende su propósito específicamente para tu negocio. ¿Qué funciones y tareas debe realizar?

Paso 2. Elige el mejor mecanismo de consenso

La blockchain original, es decir, la primera que hizo que existiera la criptomoneda Bitcoin, utiliza como mecanismo la blockchain Proof-of-Work (prueba de trabajo). Es decir, para validar y llevar a cabo una transacción, un participante en la red necesita resolver complejos problemas matemáticos, lo que requiere un hardware serio. Sin embargo, hoy en día existen muchos otros enfoques para el funcionamiento de los sistemas de libro mayor distribuido, como el Proof-of-stake (prueba de participación), el consenso basado en el depósito, la validación por tiempo transcurrido, etc.

Paso 3. Elige una plataforma

Encontrarás muchas plataformas de blockchain en Internet, muchas de las cuales son completamente gratuitas y de código abierto. A la hora de elegir una plataforma de este tipo, guíate por el mecanismo de consenso que elijas: algunos de ellos pueden no ser compatibles con todas las plataformas.

Paso 4. Diseña los nodos

Las soluciones de blockchain pueden incluir o no la necesidad de permiso (por ejemplo, el registro público de la propiedad) o no (por ejemplo, bitcoin, donde cualquier persona con equipo adecuado puede convertirse en usuario de la red y minero). Las soluciones de blockchain también pueden diferir en los tipos que hemos comentado anteriormente: blockchain público, de código abierto, híbrido, o incluso un consorcio si se trata de una organización grande e independiente.

Paso 5. Prototipo de tu blockchain

Para garantizar que tu plataforma blockchain sea estable y segura, debes planificar y pensar cuidadosamente en la configuración de los siguientes componentes:

  • Dominios
  • Permisos
  • Emisión, registro y canje de activos
  • Gestión de llaves
  • Firmas y encriptación
  • Formatos de dirección
  • Protocolo de confirmación de la conexión

Muchos de estos parámetros serán imposibles de cambiar una vez que se haya creado la blockchain, así que toma este paso con seriedad.

Paso 6. Crea una API (interfaz de programación de aplicaciones) y selecciona los elementos de programación adecuados.

Algunas plataformas blockchain ofrecen una API lista para usar, mientras que otras requieren que crees una. También tienes que elegir la interfaz y los lenguajes de programación que vas a utilizar (puede ser cualquiera, desde Python o Java estándar hasta Golang y JS Node.js). Después viene la elección de la base de datos externa (digamos MySQL) y los servidores (incluidos los servidores de correo y web).

Paso 7. Integra tecnologías útiles

Este es un paso opcional, pero puede fortalecer tu blockchain y aumentar su eficiencia. Por ejemplo, puedes integrar en tu sistema la IA (inteligencia artificial), la autenticación biométrica y el inicio de sesión en el monedero, el Big Data, el Internet de las cosas, la aplicación blockchain, etc.

Este tutorial, por supuesto, no es completo y sólo pretende darte una idea general de cómo se crea una blockchain. Si no eres un desarrollador de blockchain con experiencia, tendrás que recibir primero la formación adecuada, que se puede encontrar en Internet, por ejemplo en YouTube.

Qué es la minería en blockchain

Qué es la minería en blockchain

Hay varias formas de obtener criptomonedas (incluida la popular Bitcoin): comprando divisas en bolsas como Coinbase, recibiendo divisas como pago de otro usuario, o minándolas virtualmente. El tercer método de minería es el que se denomina minería blockchain mining.

La minería es el trabajo computacional realizado por los nodos (dispositivos) de un participante en la red para generar nuevas monedas de una determinada criptodivisa. En pocas palabras, es así: los mineros simplemente compran un potente equipo de computación y lo conectan a la red, y entonces éste hace todo el trabajo por sí mismo, siguiendo el consenso de la red y minando monedas mediante la resolución de algoritmos. Al cabo de un tiempo, el usuario recibe nuevas monedas en su monedero y obtiene así una fuente de ingresos pasivos.

Mineros de Blockchain

Los mineros son aquellos usuarios que se dedican a la minería de criptomonedas. Se pueden comparar con los mineros que utilizan equipos informáticos en lugar de un pico. Los mineros están para resolver complejas fórmulas matemáticas apoyándose en el rendimiento de estos equipos, que en la práctica hacen todo el trabajo por ellos. Cualquiera puede convertirse en minero si tiene suficiente presupuesto, conocimientos técnicos y el equipo adecuado.

Dónde se puede utilizar blockchain

Blockchain en banca y finanzas

La blockchain utilizada para los negocios puede acelerar mil veces todas las operaciones bancarias y, además, reducir la burocracia y los costes de mantenimiento del software. Por ejemplo, las transacciones en una blockchain como Polygon o Solana sólo tardan 0,1 segundos y tienen un coste de 0,01 dólares, lo que es mucho más barato que los sistemas de pago clásicos de Visa o Mastercard. Según los expertos, con blockchain, los bancos pueden ahorrar $27.000 millones en transferencias internacionales ¡en cinco años!

Blockchain para las empresas

Gracias a blockchain, puedes disminuir la carga de la contabilidad: todos los libros de contabilidad se actualizan automáticamente y sólo después de que la transacción en blockchain se haya completado y confirmado. Además, todos los participantes del canal tendrán acceso a este libro de contabilidad, incluidos los socios que quieran verificar la autenticidad de las transferencias. Además, sólo las organizaciones autorizadas en la red pueden añadir o ver bloques, lo que aumenta la seguridad del negocio en términos de contabilidad y finanzas.

Blockchain en la gestión de la cadena de suministro

La cadena de suministro es uno de los primeros nichos donde la blockchain migró inmediatamente después de su introducción en el mercado. Su ventaja en este ámbito es que permite registrar, comprobar y rastrear automáticamente no sólo el coste de las mercancías, sino también su ubicación, calidad, certificación, fecha de carga, etc. De este modo, se puede reducir el porcentaje de defectos y pérdidas por productos falsificados, aumentar la transparencia del suministro de materiales, actualizar los contratos a tiempo y renunciar a la subcontratación.

Blockchain para los seguros

En los seguros, la gestión del riesgo es la habilidad más importante. Las blockchain diseñadas específicamente para ello, como IBM Blockchain, automatizan la validación de datos y los cifran. OpenID, basado en IBM y creado junto con la Asociación Americana de Servicios de Seguros (AAIS), es uno de los proyectos de blockchain más interesantes del sector de los seguros. Blockchain también permite a las organizaciones y a sus clientes hacer un seguimiento de los requisitos especificados en los contratos y optimizar el trabajo con los departamentos estatales de seguros, lo que acelera y simplifica significativamente el trabajo con las reclamaciones de seguros.

Blockchain en la sanidad

Mediante el uso de blockchain, las instituciones médicas, sus empleados, las farmacias, los laboratorios y las distintas comunidades pueden establecer comunicación entre sí, garantizando así el desarrollo de un ecosistema único para acumular e intercambiar información sobre los pacientes. Esto eliminará el riesgo de que los datos de los pacientes se pierdan, así como resolverá la cuestión de la ética de una vez por todas (los datos de los pacientes sólo estarán disponibles bajo petición y para aquellos médicos que hayan superado la verificación). Además, con la ayuda de blockchain, será posible identificar errores y deficiencias en el sistema sanitario actual, mejorar la calidad del servicio y la productividad general, al tiempo que se reduce la carga de trabajo de los médicos.

Blockchain en el comercio minorista

El uso de blockchain en el comercio minorista es una de las direcciones más populares para su aplicación en general. Por ejemplo, la máquina virtual de Ethereum permite que las marcas online gestionen su blockchain y que el comercio electrónico sea compatible con las criptomonedas, como el Bitcoin. Además, blockchain hace que todas las transacciones sean más seguras, y las devoluciones con él se procesan casi con un clic, ya que no es necesario contactar con el banco y redactar los documentos pertinentes. Y, al ser tan fácil pagar con él, aumenta la calidad del servicio y la comodidad de los clientes.

Blockchain en la agricultura

En la agricultura, al igual que en la cadena de suministro o en la industria farmacéutica, blockchain permite rastrear la información de suministro y supervisar la cadena de transferencia, lo que mejora la seguridad alimentaria. Por ejemplo, el sistema registra la fecha de fabricación y el cumplimiento de la fecha de caducidad, y utilizando la IA incorporada, puede optimizar la entrega a las direcciones en función de los códigos postales.

Blockchain en la educación

Los profesores utilizan la tecnología blockchain para rellenar las tablas de calificaciones, que ahora son imposibles de manipular, y para celebrar diversos acuerdos de prestación de servicios educativos. Además, blockchain se utiliza para almacenar y hacer un seguimiento de las tareas, las clases y otros materiales, así como para aumentar la responsabilidad de los estudiantes a través de smart contracts, lo que les motiva a aprender.

Juegos de blockchain

Los juegos de blockchain pueden considerarse una nueva tendencia en la industria del juego actual. Normalmente, este tipo de juegos se parecen a los arcades, a los juegos de rol o a los MMORPG, en los que los elementos de compra de bienes del juego y la extracción de recursos del juego se basan en la criptografía. Por ejemplo, los objetos del inventario que el jugador obtiene en el transcurso de la historia pueden ser NFT (tokens no fungibles). Luego puedes intercambiar estos NFT con otros jugadores o venderlos como objetos de colección para cobrar dinero real. En resumen, los juegos blockchain se reducen al principio de «juega y gana», ya que se trata básicamente de una fuente de ingresos pasivos con un toque de «entretenimiento».

Este tipo de juegos existen desde 2017, aunque solo se empezó a hablar de ellos en 2021. La empresa de desarrollo y distribución de juegos Valve, sin embargo, ha prohibido la colocación de este tipo de juegos en su mercado Steam, por lo que la aplicación de blockchain en la industria del juego tiene sus detractores.